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保罗·克鲁格曼 中文博客

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关于我

美国经济学家

2008年诺贝尔经济学奖得主。 美國經濟學家及紐約時報的專欄作家,普林斯頓大學經濟系教授,是新凱恩斯主義经济学派代表。1953年出生美國紐約,约翰·F·肯尼迪高中毕业。1974年就讀耶鲁大學,1977年在麻省理工學院取得博士學位,受到经济学家诺德豪斯的注意。畢業後先後於耶鲁大学、麻省理工及史丹福大學任教。2000年起,成為普林斯頓大學經濟系教授。

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大萧条是悠长假期?  

2009-09-15 13:39:11|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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Yet recessions do happen. Why? In the 1970s the leading freshwater macroeconomist, the Nobel laureate Robert Lucas, argued that recessions were caused by temporary confusion: workers and companies had trouble distinguishing overall changes in the level of prices because of inflation or deflation from changes in their own particular business situation. And Lucas warned that any attempt to fight the business cycle would be counterproductive: activist policies, he argued, would just add to the confusion.

然而,衰退确实是实实在在地发生了。这又是为什么呢?在1970年代时,淡水派宏观经济学家、诺奖得主罗伯特·卢卡斯,说,衰退的发生,是由于短暂的混乱:工人和公司无法分辨清楚什么是通胀或通缩引起的总体价格水平变化,什么是自己特定行业环境所造成的变化。而且,卢卡斯还警告说,任何想抗击商业周期的行为,都会造成相反的效果:积极的政策将正好加重了混乱(他的说法)。

By the 1980s, however, even this severely limited acceptance of the idea that recessions are bad things had been rejected by many freshwater economists. Instead, the new leaders of the movement, especially Edward Prescott, who was then at the University of Minnesota (you can see where the freshwater moniker comes from), argued that price fluctuations and changes in demand actually had nothing to do with the business cycle. Rather, the business cycle reflects fluctuations in the rate of technological progress, which are amplified by the rational response of workers, who voluntarily work more when the environment is favorable and less when it’s unfavorable. Unemployment is a deliberate decision by workers to take time off.

就是这样,然而,到了1980年代时,就算是“衰退是一件坏事”这样极其保守的观点,也被许多淡水派经济学家抛弃了。取而代之的,是这个运动的新领袖,特别是爱德华·普利斯考特,他当时在明尼苏达大学(大家可以看到“淡水派”这个名词的地名由来了)。他就说:价格波动和需求变化,实际上,与商业周期一点关系都没有。反而是,商业周期反映了技术进步率的波动,这种波动又为工人的理性反应而放大:工人们在经济有利时多工作,而在不利时少工作,这一切都是自愿的。失业不过就是“工人抽出时间来休息”的自愿决策罢了。

Put baldly like that, this theory sounds foolish — was the Great Depression really the Great Vacation? And to be honest, I think it really is silly. But the basic premise of Prescott’s “real business cycle” theory was embedded in ingeniously constructed mathematical models, which were mapped onto real data using sophisticated statistical techniques, and the theory came to dominate the teaching of macroeconomics in many university departments. In 2004, reflecting the theory’s influence, Prescott shared a Nobel with Finn Kydland of Carnegie Mellon University.

这样的直白表述,使得这个理论听起来很傻——大萧条真的是一个“悠长假期”吗?坦白地说,我觉得它真的很傻。但是,普利斯考特的“真实商业周期”理论的基本前提,可是根植于精思巧构的数学模型之中的,使用精巧的统计技术,还可以映射到真实数据上去,而且,在许多大学的经济学系里,它还成为了宏观经济学教学的主导理论。在2004年时,为了表彰这个理论的影响力,普利斯考特还与卡内基·梅隆大学的Finn Kydland一起分享了诺贝尔经济学奖。


待续

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